La adrenalina, la satisfacción y la cercanía que se siente al hacer cumbre en una montaña o en un volcán nevado generan emociones indescriptibles en el ser humano. Sólo quienes lo han vivido pueden entenderlo. 

Sin embargo, Víctor Hugo Luengo Martínez, a través de su agencia Peripillan Expeditions en el sur de Chile, se ha propuesto justamente llevar a más y más aventureros, deportistas, turistas y aficionados a experimentar esta grandeza de la naturaleza y vivir los desafíos de la alta montaña en los volcanes chilenos.

Es un gusto para Kolau invitar a nuestra serie de empresas destacadas de la semana, en el marco del Plan de Digitalización en Chile, a Peripillan Expeditions. Conozcamos del propio Víctor, cómo más de 15 años de experiencia en montañismo y rescate han impactado en el ascenso exitoso de este emprendimiento de turismo de aventura en Puerto Montt.

 

PREGUNTA: Hola Víctor, es un placer tener a Peripillan Expeditions como empresa destacada esta semana. Como hombre de montaña que eres, ¿cómo te surgió la idea de convertir tu pasión en un emprendimiento? ¿Cómo y por qué nace la agencia de turismo de aventura?

Plan de Digitalización Chile. Peripillan Expediciones.RESPUESTA. Peripillan Expeditions es una agencia de turismo de aventura de montaña. No hacemos senderismo ni paseos turísticos, estamos especializados en ascensiones a la cumbre de los volcanes del sur de Chile. Hacemos montañismo y trekking. Trabajamos en actividades que se desarrollan en la Décima Región de Los Lagos y también en la Novena región de Chile. Solemos salir de Puerto Montt, que es donde estoy establecido.

También impartimos cursos de montaña nivel básico y avanzado y hacemos formación técnica y de supervivencia en distintos ambientes y para todos los niveles, con o sin experiencia previa.

Mi trabajo principal es como socorrista, pero tengo más de 15 años dedicado a la montaña. Todo empezó porque por mi trabajo y también porque es lo que me gusta, empecé a hacer labores de guía de montaña freelance hace cinco años. La gente me decía que si los podía llevar y acompañar a sus recorridos por los volcanes y así fui pensando en montar la agencia. Establecido como agencia tengo ya dos años.

 

P. Maravilloso, porque además te has llevado tu experiencia de 15 años como socorrista en montaña para idear este emprendimiento. ¿Quiénes más te acompañan en el negocio?

R. Claro, cada vez que hacemos un ascenso o un curso me da seguridad y tranquilidad que me estoy llevando toda mi experiencia como guía instructor de montaña, como especialista en búsqueda y rescate y como instructor de supervivencia. Afortunadamente, siendo una actividad de alto riesgo, no hemos tenido nunca un accidente y eso es algo que nos enorgullece mucho.

Con respecto al equipo, yo soy el propietario y dependiendo de las necesidades que cada curso, ascenso o tour, pues contrato a otros compañeros que también son guías certificados. Independientemente de lo que nos soliciten, siempre intentamos que los pasajeros disfruten de nuestros desafíos y los realicen en forma segura y con profesionales.

 

P. ¿Qué tipo de ascensos hacen con los clientes y cuáles son los volcanes más solicitados?

Plan de Digitalización Chile. Ascensión volcanes.

R. Como te comenté operamos principalmente en la Décima Región de Los Lagos. Yo vivo en Puerto Montt que no es una ciudad tan turística para subir a los volcanes, como lo es por ejemplo Puerto Varas, sin embargo, desde aquí también es muy sencillo salir a todos los ascensos que hacemos.

No sé si ya lo mencioné, pero Chile está lleno de volcanes [cuenta con orgullo entre risas].

Nos hemos especializado en ascensiones guiadas a la cumbre del volcán Osorno «Peripillán» icono del montañismo en el Sur de Chile y el volcán que más nos piden. Lo bueno de subir el Osorno es que se puede hacer en una sola jornada, y en la noche los pasajeros pueden regresar a casa.

En cada viaje solemos incluir el transporte, equipo técnico, seguro, entrada, charla técnica, instrucción de montaña y por supuesto, el guía. También subimos a la cumbre de los volcanes Calbuco, Yates, Puyehue, Casablanca, Lanin, Llaima, Lonquimay y hacemos travesías en montaña invernal o estival.

 

P. Víctor, ¿Qué tan importante ha sido Internet para Peripillán Expeditions? En turismo de aventura la gente quiere ver fotos y videos y tener un pequeño abreboca de la experiencia para decir sí al siguiente desafío… Cuéntanos, ¿Cómo hacen para dar a conocer sus servicios?

R. Internet ha sido fundamental porque la agencia es 100% virtual. No tenemos una oficina física, sino que todos los contactos con los clientes los hago por Internet.

También usamos mucho las redes sociales, especialmente Facebook e Instagram, para mostrar muchas de las fotos y vídeos de nuestras ascensiones. Sin embargo, me he dado cuenta que necesitamos trabajar más en los videos. Tenemos muy pocos en las redes y a la gente le llega mucho más cuando ve la emoción que genera hacer cumbre en un video. Es un momento tan especial, que sólo se puede transmitir captándolo en video en ese preciso instante en que los pasajeros llegan, disfrutan, lloran, ríen, se abrazan, se sienten cansados pero felices de haberlo logrado.

Debo confesar que yo realmente estoy tan preocupado de la seguridad de la gente y de que disfruten el momento, que lo que menos pienso es en hacer un video para las redes sociales. Sin embargo, sí es verdad que tengo un amigo experto en marketing que me dice que debo trabajar más en eso. Lo haré, lo intentaré hacer [ríe].

 

Plan de Digitalización Chile. Fotografía durante un ascenso.

 

P. Y además de ese gran reto de trasladar tantas emociones que se viven en la cumbre a tus materiales promocionales en Internet y en las redes, ¿qué otros retos sientes que han sido difíciles de sobrellevar como emprendedor?

R. Creo que los dos principales retos han sido la burocracia existente para sacar adelante un negocio con todos sus papeles en regla y en segundo lugar formarse muy bien en temas de negocios.

Con respecto a la burocracia, creo que pedir tantos papeles, tantos requisitos y tantas inspecciones -en temas de turismo de aventura, debemos pasar muchas inspecciones y hacerlo continuamente- puede ser frustrante para quien está empezando. Es un tema con el que debemos tener mucha paciencia y tratar de perseverar.

Por otra parte, el tema de la formación es importantísimo. Yo he pasado más de año y medio preparándome. Me ha tocado formarme mucho en temas de negocio, he ido a muchos cursos y ha sido determinante toda esta capacitación para poder montar la agencia. No se puede hacer negocios por instinto, hay que capacitarse. Por ejemplo, yo trabajo con el modelo de negocio Canvas porque es el que aprendí y me ha ayudado mucho.

Trato de ir a los cursos disponibles, pero lo cierto es que aquí en mi ciudad somos muy pocos emprendedores y negocios en este rubro de turismo de aventura.

 

P. Víctor, y ¿Cómo te ha impactado el no tener mucha competencia, ha sido algo positivo o más bien negativo para Peripillan Expeditions?

R. Pues la verdad es que creo que en general es algo negativo. Donde vivo no tiene muchos atractivos. Casi todo el mundo está en la ciudad de Puerto Varas que es mucho más turística, así que es un reto porque hay que atraer a los clientes que suelen estar allá. Además, las redes de emprendedores en este rubro son muy limitadas aquí en Puerto Montt.

Los turistas, tanto nacionales como extranjeros, prefieren llegar a la otra ciudad para buscar guías y agencias. Estoy prácticamente yo solo aquí. La parte positiva es que el negocio me acomoda para los pocos que vienen. La clientela suele ser 20% local, 60% nacional (del norte o de otras partes de Chile) y el otro 20% suele ser turismo internacional.

 

Hay que intentarlo y lanzarse.

 

P. ¿Y estos clientes, suelen repetir? ¿Cómo es tu proceso de fidelización en la agencia?

R. Muchos de mis clientes empiezan con el nivel más bajo y luego quieren preparase para enfrentar un próximo desafío. Luego nos piden más cursos, más ascensos, de más nivel, y así vamos. La mayoría de quienes nos contactan para hacer una actividad con nosotros, vuelven tres o cuatro o más veces para seguir.

Lo bueno es que tenemos actividades para todos los públicos y todos los niveles. Con mi experiencia puedo saber cuándo alguien está listo para seguir o no, y eso se refleja no sólo en la fidelización de quienes regresan o nos refieren a familiares y amigos, sino también en nuestra meta de cero accidentes.

 

Plan de Digitalización Chile. Actividades para todos los públicos en Peripillan Expediciones

 

P. Sin duda son grandes logros en tu rubro. Y teniendo en cuenta lo que nos comentas, ¿Cuáles son las tres cosas que más te enorgullecen de tu emprendimiento?

R. Esta fidelización que he logrado con los clientes, quienes luego de hacer una actividad con nosotros quieren seguir y suelen hacer tres o cuatro, es algo que me satisface mucho. De igual forma, la reputación y consolidación que tenemos, y el hecho de que acá seamos muy conocidos. Y por supuesto, el porcentaje de cero accidentes que tenemos.

Como agencia de turismo de aventura es un gran logro no haber tenido nunca un accidente. Sobre todo, en mi caso, como socorrista de profesión, es fundamental garantizar la seguridad de mis pasajeros en cada desafío.

 

P. Y para finalizar, ¿Qué consejos le darías a los emprendedores que están empezando?

Plan de Digitalización Chile. Ascenso a los volcanes con Peripillan Expediciones.R. Primero, les diría que se preparen mucho porque es la base para la excelencia. No se puede montar una empresa por instinto. Es fundamental que se preparen en todas las áreas y que vean su emprendimiento desde el punto de vista gerencial. Que se formen en marketing, finanzas, temas legales, que sepan identificar a los clientes y cómo diferenciarse de otros en el mismo rubro.

Segundo, que hagan algo que realmente les apasione, porque cuando se hace lo que uno ama, se tiene más perseverancia para seguir, aun cuando las cosas no salen como uno espera o cuando hay bajones. Hay que persistir. Si uno no tiene éxito a la primera hay que ser persistente. Y tercero, les aconsejaría a atreverse. No hay que tener miedo de emprender, no es algo fácil, pero hay que intentarlo y lanzarse.

 

Víctor sueña con algún día poder escalar el Aconcagua y hacer los “seismiles” (montañas de la cordillera de los Andes que se alzan por encima de los 6.000 m sobre el nivel del mar) y luego poder llevar a sus clientes a vivir la maravilla de conquistar esas cumbres.

De Peripillan Expeditions espera que logre crecer como agencia y que además de dedicarse él completamente a este emprendimiento de turismo de aventura, cuente con más personal dedicado. Y de los clientes, espera poder llegar a mucha más gente y balancear el origen de los pasajeros, quizás poder llegar a un 50% nacional y un 50% turistas internacionales. Quiere enseñar las bellezas de los volcanes chilenos a muchos más aventureros del mundo.

A través de su entrevista Víctor Hugo se ha presentado no sólo como un hombre de montaña y un padre dedicado a sus hijos (de quienes espera que hereden su amor por el montañismo) sino también como un cometido emprendedor. La historia de Peripillan Expeditions nos demuestra que sí es posible fusionar experiencia, pasión, trabajo y negocio. Sólo hace falta soñar y atreverse. Dar un paso a la vez, como se hace cuando se inicia cada uno de sus ascensos a la montaña.

 


Cada semana, destacamos una empresa de Chile, en el marco del Plan de Digitalización MIPYME, cuya trayectoria, logros y experiencia son una inspiración para todos nosotros. Es un honor y un privilegio poder acercar estas grandes historias y aprender de ellas.