¿Alguna vez obtuviste beneficios por tener una buena relación con alguien o por haber negociado? Si retrocedemos a nuestra niñez, recordaremos ese momento en el que pedimos un juguete o una mascota a nuestros padres. Si obtuviste lo que pediste, de seguro fue porque te pidieron algo a cambio, como buenas notas en el colegio o simplemente obedecerlos. Bueno, básicamente así funciona el Networking.

Para obtener eso que buscas, es necesario ampliar tu red de contactos y así incrementar las oportunidades de negocio. En esto consiste el Networking; en crear relaciones con personas o entidades que se desenvuelven en medios similares o que tengan intereses en común.

El Networking es importante porque no solo te hace más visible, sino que también te permite contar con conexiones valiosas que pueden ayudarte en un futuro. Ya sea que te faciliten la conexión con otras figuras importantes o puedan financiar tus proyectos. 

Un reporte global de la Escuela Annenberg de Comunicación y Periodismo reveló que casi la mitad de los profesionales de relaciones públicas y el 60% de los ejecutivos de marketing creen que estas dos disciplinas se estrechan cada vez más. Por eso es tan importante que veas estas 5 formas de usar el Networking como empresa.

 

Qué es el Networking: 5 formas de usarlo como empresa. Infográfico

 

1. Facebook para iniciar Networking

 

Las redes sociales pueden ser una herramienta poderosa para conseguir nuevos contactos si estás empezando en el mundo de los negocios. Por ejemplo, Facebook te servirá para dar comienzo a tus relaciones públicas, porque es un canal que funciona como una introducción antes de conocer a tu nueva red cara a cara.

Ya que debes pensar como una empresa, no todas las redes sociales son ideales para el Networking online. Recuerda que estamos buscando un número reducido de personas que puedan apoyarte, más allá de la compra de tu producto.

 

Únete a un grupo de Facebook  

 

Facebook menciona que hay más de 10 millones de grupos en esta plataforma, lo cual significa que esta herramienta es muy bien recibida por los usuarios que tienen intereses en común.

Los grupos de Facebook serán tu entrada a las relaciones públicas si estás empezando con tu emprendimiento. Y su mayor ventaja es que a la hora de publicar en estos grupos podrás aparecer en las notificaciones de los miembros del grupo. Esa es la ventaja que tiene sobre las páginas comerciales.

Es necesario que elijas cuidadosamente los grupos a los que quieres pertenecer, porque estarás invirtiendo tiempo para mantenerte activo y si estos no pueden beneficiarte, perderás tiempo valioso.

Encontrar grupos que realmente valen la pena es una cuestión de prueba y error. Te encontrarás con muchos grupos cerrados y tendrás que enviar una solicitud para unirte antes de escanear el contenido que publican. 

Para saber por dónde empezar basta con ingresar en el buscador de Facebook una palabra clave que represente la industria en la que te quieres mover. Puedes filtrar las opciones en la pestaña de la parte superior que dice “grupos”. Y allí verás todos los grupos que llevan esta palabra en su nombre para elegir el que te llame la atención.

 

Qué es el Networking: 5 formas de usarlo como empresa. Buscador de Facebook

 

Haz filtros y elige a los mejores para saber si te conviene estar en un grupo de Facebook. Para eso te recomendamos escanear el tipo de publicaciones y los miembros que lo conforman. En caso de que puedas ver las publicaciones, fíjate si es un grupo serio. ¿Comparten noticias importantes de la industria?, ¿publican oportunidades de negocio?

Lo importante es observar si cada publicación aporta algo valioso para ti o para tu negocio. Después de todo, no querrás pertenecer a un grupo que solo publica memes. En este caso, tendrás la oportunidad de medir no solo la personalidad del grupo, sino que también la de sus miembros.

Si las opciones que encuentras son privadas, no podrás ver el contenido ni podrás saber qué personas lo conforman. Una manera de filtrar un poco más tus opciones es ingresando al grupo para ver la cantidad de publicaciones y miembros en la sección de “actividad”. Esto te permitirá tener una idea de qué tan bueno es el contenido.

 

Qué es el Networking: 5 formas de usarlo como empresa. Actividad en un grupo de Facebook

 

Según Facebook, 1.4 billones de personas usan los grupos de esta plataforma cada mes. Es un número muy grande, pero no debes dejarte engañar por la cantidad de usuarios. Lo importante es la cantidad de publicaciones diarias con relación a los miembros.

Si te encuentras con demasiadas publicaciones, probablemente el grupo no sea tan bueno. Toma en cuenta que el administrador debe aprobar cada publicación y una cantidad moderada de ellas te dará un indicio de que el contenido está siendo muy bien filtrado. Por lo tanto, la calidad será mayor.

Si aún así la cantidad de miembros es elevada, quiere decir que el grupo ha gustado y que por eso las personas decidieron quedarse como miembros. Recuerda que estás indagando en cada grupo y si decides formar parte de uno que no cumple tus expectativas, siéntete libre de abandonarlo.

Una vez que te hayas unido a un grupo privado, busca a los miembros más activos y visita sus perfiles. ¿Quiénes son? ¿A qué se dedican? ¿Qué tan importante es su empresa? Si te encuentras con una buena cantidad de personas importantes en el medio o con perfiles que puedan ser beneficiosos para incluir en tu red de contactos, estás en el grupo indicado.

 

Ventajas de los grupos de Facebook para el Networking

 

  • Visibilidad: Las publicaciones de los grupos de Facebook suelen llegar a sus miembros a través de las notificaciones. Así que, si eres un miembro activo y compartes buen contenido, estarás en el ojo de muchas personas importantes.
  • Intereses en común: es una manera muy filtrada para encontrar nuevos contactos dentro de una misma industria o sector.
  • Promoción: No es la típica manera de promocionar un producto, para eso están las Fanpage. Ahora te vendes como una potencial solución para otras empresas.
  • Sondeo: Si decides publicar un nuevo proyecto, los demás profesionales de la industria pueden darte una orientación de su efectividad. Así podrás medir qué tanto te debes arriesgar por esa nueva oportunidad.
  • Eventos: Desde aquí puedes enterarte de los eventos importantes en la industria y obtener facilidades para asistir. 

 

2. Contacta con profesionales a través de Linkedin

 

Un artículo publicado por Pew Research Center menciona que el 50% de los estadounidenses con título universitario usa Linkedin. Así que estás ante un banco de buenos contactos para ampliar tus redes profesionales.

Este sitio tiene diferentes objetivos, como ofrecer empleos o talento para tu empresa, pero dentro de la plataforma existen varias herramientas. Nosotros te recomendaremos los grupos de Linkedin para que puedas implementar el Networking y consigas esos contactos que tanto ansías. 

Antes de considerar los grupos en Linkedin, te recomendamos actualizar tu perfil con información adecuada a tu situación actual. Es decir que si tienes en tu hoja de vida la experiencia laboral que desarrollaste en otras empresas, deberás pasarlas a un segundo plano. Procura dejar solo los puestos importantes como los de gerencia o dirección.

Ahora eres un emprendedor y dueño de un proyecto, sin importar qué tan grande o pequeño sea. Por eso te recomendamos actualizar tu perfil con los datos de tu empresa y darte a conocer como propietario o propietaria de dicho proyecto.

Como esto implica que otras personas podrán investigarte a ti y a tu empresa, te aconsejamos tener una buena estrategia de redes sociales y estar preparado para dar una buena impresión. Ahora sí, veamos las ventajas de unirte a un grupo.

 

Utiliza los grupos de Linkedin a tu favor

 

Los grupos en Linkedin sirven para estrechar las relaciones entre los usuarios con un mismo interés. Es por eso que el 42% de los encuestados en un estudio de Buffer afirmó que publicar o participar en grupos de esta plataforma es muy útil.

Al igual que Facebook, los grupos de Linkedin también pueden ser públicos o privados y estarán administrados por la persona que los crearon. Pero la ventaja de Linkedin es que podrás establecer conexiones más profesionales, así que puedes utilizarlo como un paso más avanzado para el Networking. 

Estos grupos son espacios de debate donde los miembros pueden participar y comentar sobre noticias del medio o compartir datos interesantes. Además, son una manera filtrada de encontrar a esos contactos importantes, porque su fin es el contenido y la discusión. 

Forbes menciona que el 45% de los usuarios de Linkedin están en la alta gerencia. Esto quiere decir que puedes hacer contacto con personas importantes en el ámbito empresarial o la industria que te interesa. Pero los grupos de Linkedin te pueden facilitar la búsqueda para encontrar a estas personas.

Puedes mostrar tus habilidades o conocimientos a través de los debates y ser contactado posteriormente por aquellos miembros que te encuentren útil para su red de relaciones.

 

Cómo crear un grupo en Linkedin

 

Si has hecho contacto con personas en eventos o tienes conocidos con los que quieres llegar a establecer una relación laboral, puedes crear un grupo en Linkedin que te permita mantener estas conexiones. 

DMR publicó en un estudio que más de la mitad de los usuarios de Linkedin pertenece al menos a un grupo. Por eso te recomendamos publicar información de utilidad, porque de seguro te llegarán varias solicitudes de personas que quieren unirse a tu grupo.

Aunque esto significa una gran responsabilidad, crear tu propia red desde cero puede ser el impulso que necesitas para ampliar tu red de contactos. De esta forma puedes explotar las funciones del grupo para enganchar a tus miembros y hacerte notar como esa persona que tiene muchas conexiones. Entonces, para crear tu primer grupo necesitas:

Acceder a tu perfil o página de inicio en Linkedin. En la barra superior del menú haz clic en la opción de productos que se encuentra a la derecha. Luego verás una ventana emergente en el lado derecho de la pantalla. Haz clic en la opción de grupos para ingresar.

 

Qué es el Networking: 5 formas de usarlo como empresa. Pestaña de productos en Linkedin

 

Linkedin te llevará a otra pestaña con varias opciones. Presiona la opción “Crear nuevo grupo” y llena los campos requeridos. Puedes agregar una foto de perfil y una portada, eligiendo los archivos desde tu ordenador. 

 

Qué es el Networking: 5 formas de usarlo como empresa. Botón de crear grupo

 

Elige un nombre corto, pero que transmita la esencia del grupo. Este te servirá como gancho para impulsar a las personas a descubrir tu grupo. Retén su atención con una buena descripción y escribe cuál es el objetivo de ese grupo. Posteriormente, deberás escribir las reglas, pero eso quedará a tu discreción.

 

Qué es el Networking: 5 formas de usarlo como empresa. Ventana para crear grupo en Linkedin

 

En la parte de abajo verás una opción para la visibilidad del grupo. Como estás comenzando uno nuevo, te recomendamos la opción de “incluido en la búsqueda”. Esto permitirá que los contactos de tus contactos puedan encontrarte y unirse al grupo. Procura invitar también a tus conocidos y mantén activa tu relación con ellos. 

En la parte de permisos te recomendamos seleccionar ambas opciones. Que tus contactos puedan invitar a sus contactos es algo bueno, pues habrán más opciones de dónde elegir. Y lo mejor de poder aprobar cada solicitud es que tendrás un mejor filtro para aceptar solo a aquellos que te conviene agregar. 

Para que tu grupo sea más profesional y su contenido tenga mejor calidad, elige la opción de “haz que las nuevas publicaciones las aprueben los administradores”. Verás que estos filtros te permitirán tener un mejor nivel y destacar ante otros grupos. 

 

Qué es el Networking: 5 formas de usarlo como empresa. Ventana para crear grupo en Linkedin

3. Networking off-line, eventos a los que no puedes faltar

 

Una encuesta realizada por Forbes reveló que el 97% de los asistentes prefería las reuniones cara a cara. Ahora que has construido una base en las diferentes redes sociales, llegó la hora de de implementar el Networking cara a cara y formalizar la relación con tus contactos.  

Existen diferentes tipos de eventos en los que se puede establecer Networking y muchos de ellos pueden estar organizados por grupos en línea. Si eres el creador de un grupo, podrías aprovechar para organizar el tuyo, pero esto significa tener en cuenta algunas estrategias de marketing para eventos.

 

Conferencias para aprender y conseguir contactos

 

Un estudio realizado por Oxford reveló que más de la mitad de los viajeros de negocios dice que del 5% al 20% de los nuevos clientes provienen de ferias comerciales. Una excelente noticia para asistir a eventos como conferencias. 

Las conferencias son una gran oportunidad para implementar el Networking, porque la sola presencia de un líder o figura admirable dentro de una industria hará que la sala esté llena. Aunque sea un evento grande o pequeño, es recomendable asistir e identificar a tus posibles contactos. 

Si nos vamos al ejemplo de TEDx, nos daremos cuenta de que los salones nunca están vacíos o a la mitad. Es cierto que, al ser congresos bajo una licencia exclusiva de TED, se vuelven relevantes, pero también tienen gran importancia porque imparten conferencias de temas muy amplios y variados.

Mira esta conferencia de TEDx. Aquí el ilustrador mexicano, Humberto Ramos, imparte una conferencia sobre cómo inició su carrera. Pero si nos preguntamos qué tipo de público asistió y cuáles son sus intereses, la respuesta probablemente sea ilustradores, diseñadores gráficos o incluso personas que pertenezcan a una editorial.

 

 

Tener a la vista conferencias de diferentes temáticas te puede abrir muchos caminos. Puedes contactar con gente que no necesariamente pertenece a la misma industria que tú, pero puede relacionarse y aportar algo valioso para tu empresa en un futuro.

Es muy difícil que puedas contactar con la persona que está dando la conferencia, pero ese no es el objetivo. El objetivo es el público que tuvo los mismo intereses que tú para asistir. Solo es cuestión de identificarlos.

 

Eventos específicos de la industria

 

Todo depende de la industria en la que te estés manejando, pero existen algunos eventos que se organizan anualmente y que al convertirse en casi una tradición, suelen tener bastante presencia. 

Un ejemplo de ello son los festivales. Este tipo de eventos suelen organizarse por asociaciones representativas de la industria y suelen incluir premiaciones, conferencias y eventos de gala. En el mundo de la fotografía se llevan a cabo varios en diferentes países y no es necesario ser un participante para asistir.

Por ejemplo, en Guatemala se lleva a cabo un festival llamado Guatephoto, donde se reúnen personas importantes de la industria con las que se puede llegar a interactuar en la parte del evento social. Pero también se puede contactar con talentos reconocidos o prometedores.

 

Qué es el Networking: 5 formas de usarlo como empresa. Página web de Foto Guate

Desayunos de trabajo, una forma de consolidar relaciones importantes

 

Este tipo de eventos son un poco más pequeños e íntimos, pero puede ser una manera efectiva de mantener esas relaciones valiosas que no son tan frecuentes. Aunque no se descarta la posibilidad de que puedas contactar con nuevos profesionales en el área. 

En estas reuniones se suele conversar sobre las últimas noticias de la industria para luego debatir sobre el tema. También pueden ser reuniones meramente de negocios, en las que se suele llegar a acuerdos o se discute una nueva propuesta.

 

4. Estrategias previas al evento

 

Aplicar el Networking off-line no solo se trata de asistir a eventos y ya. También se trata de estar preparado para el momento de aplicar las relaciones públicas. Y no solo eso, tienes que manejar tu tiempo para que cada actividad sea de gran provecho. Por eso te recomendamos tomar en cuenta algunos puntos antes de asistir a un evento.

 

Haz tiempo para los eventos importantes

 

Ahora que manejas el Networking online, puedes tener una amplia gama de eventos organizados por los diferentes grupos a los que perteneces. Pero no todos valdrán la pena ya que estás invirtiendo algo valioso para asistir: tu tiempo.

Elige solo los eventos de los mejores grupos y crea un calendario para que no se crucen entre sí o con alguna fecha importante. También recuerda tomar en cuenta las conferencias mediáticas, esas que tal vez no organizó tu grupo, pero que definitivamente contarán con la asistencia de la mayoría de ellos. Por ejemplo, las conferencias que suelen organizar las grandes empresas.

Las conferencias también requieren que inviertas dinero, por eso debes considerar tu situación económica y calcular costos para poder asistir a la mayoría. Aunque puedas reforzar conexiones que ya tenías en línea, nunca está de más ampliar tu red con nuevos contactos. 

 

Investiga sobre las personas que te interesan

 

Muchos de los eventos cuentan con invitados importantes que suelen ser anunciados por su popularidad y por supuesto, para atraer a más gente. En este caso te recomendamos investigar en internet sobre este personaje y crear una ficha con los aspectos importantes que puedas memorizar. Por ejemplo: estudios, pasatiempos, experiencias, ideología, etc.

Toda la información recopilada puede ser de gran utilidad a la hora de entablar una conversación con esa persona, ya que las relaciones públicas deben ser espontáneas y no pueden parecer un discurso de promoción. Por eso te recomendamos hablar sobre los temas que averiguaste en internet, para que la conversación sea fluida. 

Un ejemplo de dónde podrías investigar a tu próximo contacto es Instagram. Las personas suelen publicar sus actividades favoritas o su día a día en las redes sociales. De ahí podrías sacar mucho material para entablar una conversación, como recomendaciones de lugares para ir a esquiar o productos para el cuidado de una mascota si ponemos de ejemplo a Mark Zuckerberg.

 

Qué es el Networking: 5 formas de usarlo como empresa. Perfil de Instagram

 

Implementa el discurso del elevador

 

Se le llama así por tener la característica de exponer un tema de manera breve y concisa, pero con suficiente poder para persuadir a una persona. Más o menos el tiempo que te llevaría contar una historia en lo que llegas del piso 1 al piso 10 en un elevador. 

Como estos eventos están organizados especialmente para que el público pueda relacionarse entre sí, es seguro que no serás el único que quiera hablar con un buen prospecto. Por eso te recomendamos prepararte y elaborar un discurso tan breve como poderoso.

Mira este ejemplo de la película “En busca de la felicidad”, donde el protagonista, a través de su discurso, logra quedar bien ante una junta directiva a pesar de tener varios aspectos en contra.

 

 

Programa citas y llamadas

 

¡Listo! Has captado su atención con un buen discurso. Ahora agenda una cita utilizando a tu favor la información que obtuviste del contacto en internet. Por ejemplo, si averiguaste que a esa persona le encanta el golf, invítalo a una partida casual. O si durante la conversación descubriste que es amante del Sushi, házle una recomendación de restaurantes y agenda una comida con esa persona.

Toma en cuenta que no siempre tendrás éxito a la primera, por eso es importante que logres agregar a estas personas a tus redes sociales. Una vez que tus contactos estén en Linkedin o Facebook, puedes entablar conversaciones casuales en línea e invitarlos a reunirse de manera sutil.

Para este tipo de interacciones te puede funcionar mejor el Networking online. La revista Time publicó un estudio que dice que el 39% de los estadounidenses ahora pasa más tiempo socializando en línea.

 

5. El Networking a través de la generosidad 

 

El objetivo del Networking es ampliar tu red de contactos para obtener beneficios de ellos cuando lo necesites. Pero para llegar a conseguir estas conexiones no basta con presentarte, debes ofrecerles algo valioso y demostrar que vale la pena tener una relación con tu empresa.

 

Encuentra una manera de ayudar

 

Cuando contactas con una persona grande y exitosa, es normal sentirse intimidado. Tal vez pienses que por ser una empresa pequeña no tienes mucho que ofrecer. Pero la verdad es que nadie puede obtener todo lo que quiere, incluso estas grandes empresas.

Para ese tipo de personalidades es importante entablar buenas relaciones, porque a través de una buena conversación se puede llegar a descubrir muchas cosas. Aunque no puedas ayudar con los servicios que ofrece tu empresa, trata de encontrar oportunidades.

Por ejemplo, si tu posible contacto te comenta que está pensando en invertir en el negocio de la moda, puedes aconsejarle cómo decorar una tienda de ropa. O si te comenta que le aburren los viajes en avión, puedes recomendarle un libro. Las posibilidades son infinitas, pero depende de ti identificarlas. Recuerda que las relaciones personales van primero.

 

Dar es mejor que recibir

 

Contactar con un nuevo posible cliente es una manera de invertir. No es tan fácil como pedir algo y obtenerlo. La verdad es que gran parte de captar la atención de un cliente potencial consiste en ofrecerle algo que le interese.

Si llegas a hablar solamente de negocios, presentando toda una propuesta de cómo un proyecto puede hacerte crecer y rematas con una solicitud de financiamiento, ten por seguro que no te voltearán a ver. 

Aunque tu objetivo sea llevar a cabo un proyecto que te ayude a crecer, buscar la ayuda de otros implica recompensarlos de alguna forma y esta es la parte que debes exaltar para captar su atención. Enfócate en venderle a tu cliente potencial su propio crecimiento y beneficio por encima del tuyo. Porque al final, tus ganancias son un tema implícito.

 

Mira más allá de la posición de una persona

 

Eventualmente tú también serás el blanco de alguien y puede que esta persona aplique contigo las mismas estrategias que tú aplicaste en su momento. En este punto sabrás que fijarte en la posición o experiencia de una persona no te llevará a las metas que esperas alcanzar. 

A estas alturas debes contar con un buen olfato y debes ser capaz de identificar a una persona inteligente, visionaria e innovadora. Porque para el lapso de algunos años, ellos llegarán lejos con o sin ti. Por eso es importante capturarlos desde ahora y ayudarlos con esos proyectos de los que tú también saldrás beneficiado.

Un ejemplo de superación es Jack Ma, que sin ser una persona influyente en sus inicios, pudo alcanzar la cima, porque su visión del mundo y los negocios es ese factor que lo diferencia de los demás. En este video, se puede percibir una forma de pensar muy distinta a la de un empresario común.

 

 

Ahora que ya sabes qué es el Networking y tienes presentes 5 formas de usarlo como empresa, estamos seguros de que no dejarás pasar ninguna oportunidad para conseguir esos contactos valiosos. 

En conclusión, el Networking se ha ido adaptando a la tecnología y puede llevarse a cabo tanto de manera online como off-line. Pero lo importante es saber cómo implementarlo en cada una de las plataformas. Recuerda que todo debe estar conectado para que el contacto con tus clientes sea uniforme y constante. 

No olvides que cuando se habla de Networking, las relaciones públicas lo son todo y que los anuncios publicitarios simplemente no tienen cabida en este tipo de estrategias.